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语言发育落后就是自闭症吗?

作者:ALSO孤独症 2021-07-02

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LSOLIFE

  徐桂凤 

  
美国行为分析协会认证行为分析师(BCBA)
医学硕士
发展心理学硕士
美爱荷华大学在读博士

自闭症的早期发现往往是家长觉得孩子语言发育落后,“发音单一”“不爱说话”“口齿不清”,而较少观察到孩子的社交障碍和重复刻板行为。

 

事实上,在最新版DSM-5(精神障碍诊断与统计手册第5版)中,已经将语言发育障碍移出了自闭症的诊断标准。

 

然而,自闭症是否必然伴随着语言发育落后?两者的关系究竟是怎样的?

 

文 | 徐桂凤
动图 | GIPHY

 

从DSM-IV到DSM-5的诊断标准,一个很大的变化是:言语沟通障碍以及语言发育迟缓被移出了诊断标准(见下图)

 

也就是说,语言障碍不是诊断自闭症的特异性指标。在自闭症谱系患儿中,他们的语言表达水平可以是非常差,也可以是非常好,没有绝对规律。

 

 

这不难理解,希望下面的例子能让大家有更清晰的了解:

 

 

01
语言落后
但没有患自闭症的儿童是怎样的?

 

这些孩子可能并不能很好地用语言表达自己的需求和情绪,甚至有些孩子都只能听懂非常简单的语言。

 

但是这些孩子可以有很好的社交互动以及情感反应,也没有明显的刻板重复行为狭窄兴趣。

 

他们可以对周围人的一举一动充满好奇,有很好的眼神对视,看到新奇的东西会指给大人看。

 

 

拿到好玩的或者自己做了某件事情,会想要展示出来(比如拿到大人面前,然后用等待夸奖的表情看着大人)……

 

仔细想一想,如果有些孩子因为一些原因生来就是聋哑儿童,但是他们仍然可以通过手语或者其他沟通工具进行交流,这些孩子并没有患自闭症。

 

 

02
语言表达能力看起来不落后
却患有自闭症的儿童是怎样的?

 

我曾经遇到过这样一个孩子:从小语言和词汇量并没有发现明显异常,各方面认知发展也没有发现明显问题,平时也和父母经常对话。

 

开始上幼儿园中班以后,老师反映无法和小朋友一起玩,经常喜欢推一下小朋友然后跑开。

 

 

经常答非所问,和老师以及小朋友说话的时候,很难关注别人说的内容,总是说各种恐龙。老师尝试转移注意力和话题,但是他仍然会回到他的恐龙话题。

 

很难根据图片理解人物的表情和感受,不能理解故事的时间顺序和逻辑因果关系,对人物关系无法理解。很难从一个活动安排转换到下一个,经常因为活动安排的变化发脾气。

 

 

03

语言表达能力落后

患有自闭症的儿童是怎样的?

 

我们在训练机构中经常见到的情况是两方面都落后的孩子。这些孩子的社交情感互动存在缺陷,他们有狭窄的兴趣和重复刻板行为

 

语言表达能力落后严重的情况下,孩子基本没有明确能听懂的字词表达,更多都是持续地自己刺激性发声或者在情绪不佳时的发声。

 

 

当然,自闭症程度和语言落后的不同水平和表现形式,会让处在这种情况下的孩子表现各异。
相比于正常儿童中语言落后的发生概率,自闭症患儿中的语言落后发生率自然是要高出很多的,不同研究显示的自闭症患儿中语言障碍的比例在38%至53%之间。
毕竟在儿童语言发展的过程中,对周围人语言表达的模仿以及语言在社交中的作用,是两大非常重要的促进因素。
一个孩子对周围的观察模仿越少,参与的社交互动越少,语言表达落后的概率就越大。
 
从这个角度来说,重度自闭症患儿中,语言表达落后的概率是极大的。

我们需要避免的误区是:

 

要么认为孩子语言表达还不错,就忽视孩子在社交和情感互动上的问题;

 

要么认为孩子语言发展落后,就一定患自闭症谱系障碍;

 

要么认为孩子即使语言落后,也完全无需担心,反正“贵人迟语”。

 

04
双语环境会让自闭症更严重吗?

 

说到自闭症和语言的关系,我在咨询中还经常遇到的问题是关于自闭症和双语的疑问。

 

有的父母在孩子被诊断患自闭症以后,会怀疑是不是因为家里人使用不同的语言,或者家里和学校使用的语言不同导致的。

 

在非谱系儿童中,研究发现:双语环境对孩子的长期语言发展、执行功能以及社交互动都是有好处的。但是,关于自闭症和双语的研究目前并不多。

 

就目前的研究信息来看,没有证据显示自闭症的发生和非单一语言环境有关,而且在自闭症群体中,也没有研究显示双语环境会导致这些孩子出现更严重的语言落后。

 

 

05

双语环境对自闭症有好处吗?

双语环境是不是对自闭症儿童更有好处呢?目前并没有依据能证实这点。

 

有家长希望家里能维持统一的语言环境,或者有家长希望父母双方分别使用某一种不同的语言。关于这点我的看法是:

 

有的家庭里确实父母双方一个说中文一个说英文,这没有问题。

 

但是,如果本来双方都使用中文,我们硬要一方父母日常只说英文,我觉得大可不必。

 

我们很多父母都不能说地道的流利英语,如果要求在日常生活中只用英语,很多人会觉得吃力,总会觉得“别扭”。

 

在这种情况下,很多情绪感受以及想法无法自然而流畅的表达,那么我们和孩子的沟通中,所传递的信息,无论是语言本身还是语言之外的信息,其实就值得商榷。

 

ALSO孤独症

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