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自闭症是什么原因导致的?

作者:ALSO孤独症 2022-01-11

自闭症是一种先天性的广泛性神经发育障碍,目前病因未明,科学研究倾向于认为是遗传基因和环境因素共同作用的结果,且遗传因素占主导。在可能诱发儿童自闭症的诸多风险因素中,有些已被证实属于误导大众的错误结论,而有些还处于科研探索中。

 

上世纪初期,“冰箱妈妈”理论曾是被用来解释自闭症致病原因的主流理论,该理论认为是母亲的冷漠导致了孩子的自闭症。一直到现在,仍然有人容易将自闭症归咎于家庭的养育方式。

 

虽然目前的科学研究还没有给出明确的自闭症病因,但有一点可以肯定的是,自闭症是一种先天性的神经发育障碍,与家庭教养无关。

 

自闭症的病因复杂,研究表明是由遗传和非遗传或环境影响共同作用的结果。比如,以下这些影响因素可能增加孩子患自闭症的风险,但是需要注意的是,风险并不等同于原因。

 

遗传因素

 

基因突变:研究发现,许多自闭症患者的确存在基因突变,但这些突变与任何特定模式或病因均未发现明确关联。随着测序技术的进步,通过对大量的自闭症家庭进行全基因组或者全外显子组扫描,科学家已经发现了大量自闭症相关的基因突变。这些突变,有些是遗传自父母的突变,有些是新发的突变,有些是单个碱基的突变,有些则是大的、复杂的结构变异。

 

这些资料均显示自闭症和遗传有密切的关系。现有数据显示自闭症并不符合单基因遗传的特征,故自闭症是多基因遗传的可能性较大。部分自闭症患者与遗传因素有关,而遗传因素对自闭症的作用也逐渐趋于明确。

 

 

家族遗传史:研究证实,自闭症倾向于家族遗传。某些基因的变化会增加儿童患自闭症的风险,如果父母一方携带了一个或多个这样的基因变化,即使没有自闭症,它们可能会遗传给孩子。这些基因的大部分变化本身并不能导致自闭症,但可能增加患自闭症的风险。

 

头胎自闭症,二胎患病率高:与普通人群对比,自闭症患者的兄弟姐妹更容易生出自闭症的孩子,这个几率可高达2-3倍。如果在自闭症家庭里面有一个孩子患有自闭症,二胎患自闭症的概率明显是高于正常人群。部分研究结果显示,正常人群的发病率大概为1%,但是对于自闭症家庭,据报道这种概率为8%-25%

 

环境因素

这里的环境不是仅指通常所说的阳光、空气、水等自然环境,而是广义地指一切非遗传的因素。

 

孕期感染:部分研究表明,自闭症疾病致病原因是由母亲怀孕期间感染的。在一项关于环境因素研究中,列举了七个环境高危因素:母亲生育年龄超过35岁、母亲罹患慢性高血压、母亲罹患妊娠期高血压、母亲妊娠前及妊娠期超重、母亲先兆子痫、母亲妊娠期使用抗抑郁药、母亲妊娠期使用SSRI类抗抑郁药。

 

另外,还有许多研究表明,母亲孕期有病毒或寄生虫感染、孕期缺少叶酸和维生素D、孕期抽烟或吃垃圾食品等,孩子患上自闭症的几率也会增加。

 

围产期损伤:在怀孕期间窘迫性流产等因素而造成婴儿大脑发育不全,早产、难产、新生儿脑部受伤,以及在婴儿期患上脑炎、脑膜炎等疾病造成脑部伤害,都可能会增加罹患自闭症的机会。

 

高龄父母:父母任一方生育年龄较大、妊娠和分娩并发症,比如极端早产、出生体重过低、多胎妊娠、怀孕间隔不到一年。

 

此外,有理论认为是接种疫苗导致了儿童自闭症,科学家在过去20年里进行了广泛的研究,以确定儿童接种疫苗和自闭症之间是否有任何联系,并得出了清晰的研究结果,疫苗不会导致自闭症