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如何区分选择性缄默症和语言发育障碍?

作者:ALSO孤独症 2022-01-13

孩子不说话是不是语言发育障碍?如何鉴别一个孩子是选择性缄默症还是语言发育障碍?两种病症的区别主要是看孩子是否存在语言功能受阻。患有选择性缄默症的孩子具备基本的语言能力,在某些场合可以与他人正常交流对话,但进入社交场所后就会不说话,而语言发育障碍本质上是语言理解和表达能力的欠缺。

 

 

“孩子不说话”是幼儿语言发育问题方面的常见表现,也是儿童语言发育障碍和其它病症容易混淆的地方,比如选择性缄默症。

 

在《精神疾病诊断和统计手册》第五版(DSM-5)中,选择性缄默症(Selective MutismSM)被归为儿童社交焦虑症(Childhood Social Anxiety Disorder),是社交恐惧症(Social Phobia Disorder)的一种表现形式,属于一种精神障碍。

 

选择性缄默症在临床上的综合表征为儿童在学校、有陌生人或人多的环境中等需要语言交流的场合持久地拒绝说话,而在家庭或熟悉的其它场合言语正常。具体的症状表现为:


1)孩子在需要言语交流的场合“不能”说话,而在另外一些环境说话正常,且持续时间超过1个月。

2)这种“不说话”的症状多出现在幼儿园或学校等地,但孩子在家说话没有任何障碍,可以说个不停,甚至显得很外向。

3)在学校和老师没有眼神、语言方面的直接交流,如果没有人替他说话和表达,可能会出现上厕所困难。

4)孩子没有智力问题和语言障碍,没有因为说外语或不同方言引起的言语问题,也没有自闭症、精神分裂症、智力发育迟缓或其它发育障碍等发育或心理疾病。

 

对于儿童选择性缄默症的准确诊断存在一定困难,因为需要对孩子进行全面的检查评估,包括神经系统、精神心理、听力、社会交流能力、学习能力、语言和言语检查以及其它相关的客观检查。

 

国内外的数据都显示,有少部分的儿童和青少年会患上这种严重的焦虑症,通常在儿童3岁左右开始显现症状,大部分孩子的诊断年龄在5岁左右,且多见于女孩。选择性缄默症的早期发现者往往是学校的老师,由于发病率相对较低,大部分老师、儿科医生、儿科心理医生和儿科精神科医生缺乏临床诊断经验,也会导致很多孩子延误早期干预和治疗时机。

 

导致儿童选择性缄默症的直接原因目前在医学上还没有清晰的结论,但有一些可能的致病因素:

 

 

生理因素

和语言发展相关的器官发育缓慢或者存在发育障碍,导致孩子虽然有语言功能,但开始说话的时间比普通儿童要晚,且常伴有它他语言问题,以及其它诸如功能性遗尿等其发育性障碍。也有可能是孩子的大脑发育存在异常,负责自我保护的器官太过于活跃而导致。

 

心理问题

大多数这样的孩子可能具有遗传的焦虑倾向;脑研究发现,他们大脑里控制情绪的中枢是杏仁核区域,此区域的功能容易出现异常激活,导致过度抑制情绪和行为反应,其结果就是社交回避和情绪困扰。可以肯定的是,社交焦虑通常是导致儿童选择性缄默症的主要原因,他们接触社交时主观上会有恐惧和一种“被压垮”的感觉,于是通过沉默来屏蔽说话的功能。

 

遗传因素

父母或家族成员有焦虑倾向,孩子也可能会先天遗传这种焦虑失调。

还有可能是孩子先天的羞怯气质引发,部分孩子在婴儿时期就会表现出明显的羞怯,比如对陌生的环境十分戒备,害怕甚至恐惧等。

 

家庭社会原因

不稳定的家庭环境和不恰当的养育方式也有可能导致孩子患上选择性缄默症。部分出身于移民家庭的孩子患上选择性缄默症的孩子较多,有可能与孩子在幼儿园、学校的语言学习和交流困难有关。

 

选择性缄默症会影响孩子的社交,导致情绪低落、抑郁等,如果长期得不到改善会极大地抑制孩子各方面的发展潜能,困扰的不仅是孩子,还有家庭。这类孩子对家庭的依赖和顺从会影响到他们的独立和社会交往,成年后可能面对更大的家庭矛盾、冲突以及社会压力。

 

语言发育障碍是指由各种原因引起的理解表达和交流障碍,包括表达性语言障碍和感受性语言障碍以及伴发癫痫的获得性失语等。主要表现为儿童的言语理解能力低于实际年龄应有的水平,可能伴有语言表达能力和发音的异常等,比如不会说话、口吃、发音异常、吐字模糊等。

 

导致儿童语言发育障碍的原因包括但不限于听力障碍、智力障碍、构音器官障碍、孤独症、语言环境问题等。

 

儿童语言发育语言包括言语和非言语两种成分,在患有选择性缄默症的孩子中大约只有1/3的孩子存在语言问题,大部分的孩子完全具备语言理解和表达能力,可以进行正常的交流,甚至口才流利,而且在不说话的场合,他们也可以通过动作、表情等肢体语言交流,不存在非言语交流障碍。这一点和患有语言发育障碍的孩子有明显的不同。

 

在治疗方面,选择性缄默症可借助药物治疗、心理辅导等方法来帮助孩子。此外更重要的一点是,需要家长针对孩子的核心问题,有意识地去改善周围的外部环境。比如要理解孩子、尊重孩子的意愿,根据孩子的喜好来选择学校老师。而且选择性缄默症的缄默程度因人而异,在现实中,也存在不干预就可以自愈的情况。

 

而儿童语言发育障碍必须要接受系统的语言康复训练,只能依靠行为干预,无法借助药物治疗和心理干预。

 

孩子不说话、不爱开口的背后可能有很多原因,家长不能只看到这个单一的症状,而是要密切关注孩子的日常行为表现,包括“不说话”这个行为出现的场合、说话方式、发音、语言的应用等,都需要进行阶段性的观察记录后,才能发现孩子的真正问题,一旦察觉出异常,应积极找医生接受诊断和治疗,避免妄下判断。